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植物のゲノム編集の標準技術化に取り組む「グランドグリーン」が5億円調達

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2022年4月13日、グランドグリーン株式会社は、総額約5億円の資金調達を実施したことを発表しました。

グランドグリーンは、あらゆる作物・品種でゲノム編集技術を利用可能にするための標準技術化に取り組んでいます。

独自開発した作物のゲノム編集プラットフォーム技術である、汎用的デリバリー技術「gene App」や、ゲノム編集kit「3GE(triple GE)」、ゲノミクスなどを活用し、種苗会社や食品会社などと共同開発を行っています。

戦略策定から、ゲノム編集の実施、官庁への届け出とそのデータ取得まで、一気通貫のサービスを提供しています。

2021年にトマト市販エリート品種での概念実証を終え、2022年からゲノム編集共同研究開発サービスを本格的に開始しています。

今回の資金は、開発の強化、適用作物品種のさらなる拡張、共同開発パイプラインの拡大に充当されます。

育種は、遺伝子の変化により植物の性質が変化することを利用し、人類の目的にあった品種を選んだり作ったりする作業です。

古くは自然界で起きた突然変異によって性質が変化したものを選んで育成することからはじまり、現代では異なる品種をかけ合わせることで目的の性質をもった品種を作る品種改良などに発展してきました。

一方で、品種改良には短くても5年から10年ほどの歳月が必要となることが大きな課題となっています。この課題を解決するため、別の生物から目的とする遺伝子を導入し新しい性質を持たせる遺伝子組換えといった、遺伝子に手を加える技術が生まれました。

たとえば遺伝子組換えでは、特定の除草剤では枯れないという性質を持ったものが作られ、大規模農場で栽培されています。上空から除草剤を散布することで、遺伝子組換え作物以外の雑草をすべて除去することができるため、大きな効率化につながっています。

しかし、遺伝子組換え作物が商業的に利用されるようになって20年ほどと比較的短いため、人間への健康面の問題については長期的な影響ははっきりわかっていません。このことから遺伝子組換え作物に対しマイナスイメージを持つ消費者が多く、国内では遺伝子組換えを使用している食品には表示が義務付けられています。

遺伝子組換えの次に注目されている育種技術としてゲノム編集があります。ゲノム編集にはいくつかの種類がありますが、現在実用化に向けて研究が進んでいるのは、酵素によってゲノムの特定の部位を切断し突然変異を起こすという技術です。これにより高い頻度で突然変異を起こすことができるため育種の効率が飛躍的に向上します。

ゲノム編集は遺伝子の操作ということで遺伝子組換えと混同されることもありますが、遺伝子組換えは別の生物の遺伝子を導入するもの、ゲノム編集はゲノムを切断することで突然変異を起こし、その生物にもとからある性質を変化させるというものという大きな違いがあります。

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